17 de junio de 2024

El viento protagonista en las historias del Masters

Todos tuvieron que esperar un poco más para el comienzo de la octogésima octava edición del Masters. Un retraso meteorológico de dos horas y media hizo que el primer grupo no empezara hasta las 10:30 hora local. Aun así, hubo mucha acción durante una ajetreada jornada inaugural.

Estaba claro desde el principio que Bryson DeChambeau iba a tener un buen día. Hizo un birdie en el primer hoyo. Luego el segundo. Luego el tercero. Cuando terminó, había firmado su mejor vuelta en el Augusta National, un 65 que le sitúa un golpe por delante del número 1 del mundo, Scottie Scheffler.

«Hoy he jugado 65 golpes, y ha sido una de las mejores rondas de golf que he jugado en mucho tiempo», dijo DeChambeau sobre una ronda que empató con la más baja de su historia en un gran campeonato. «Quedan tres días más, y no pierdo de vista ese hecho; que está ahí delante de mí. Sólo tengo que ejecutarlo».

El espectáculo de Scottie Scheffler continúa. El campeón de 2022 llegó al Masters con dos victorias y un empate en el segundo puesto en sus tres eventos anteriores. Incluso cuando el viento se levantó el jueves por la tarde, Scheffler se mantuvo firme. Firmó un 66 mientras persigue su segunda Chaqueta Verde.

Tiger Woods empezó por fin el día a las 15:54, gracias al retraso meteorológico. ¿Le molestó la espera? Hizo un drive, un segundo golpe perfecto y un birdie de cuatro metros y medio en el primer hoyo. Era la segunda vez en 26 Masters que abría el torneo con un birdie. La única otra vez fue en 1999.

El defensor del título, Jon Rahm, tuvo un comienzo sólido, con 34 golpe (-2) en los primeros nueve hoyos. Pero tuvo problemas en los segundos nueve y terminó con 73 (+1) y está ocho por detrás de DeChambeau. Rory McIlroy, que completaría el Grand Slam de su carrera con su primera victoria en el Masters, abrió con 71. El tres veces campeón Phil Mickelson, que hizo una carrera sorprendente para terminar en un empate por el segundo lugar el año pasado, abrió con 73. Patrick Cantlay, en busca de su primer Major, se situó por debajo del par gracias a lo que podría haber sido el golpe del día en el hoyo 17. Fue el primer eagle en el 17 desde que Davis Love III lo hiciera en 1998.

Las tormentas se retiraron el jueves por la mañana, pero el viento se quedó. Y fue un factor -probablemente el factor más importante- durante todo el día, con rachas de hasta 40 km/h.

«Cuando tienes un viento como este, que sopla a ráfagas y no sabes si sopla a 10 (km/h) o a 50 (km/h), es muy difícil», dijo el campeón de 2017, Sergio García, después de su primera ronda de 72 golpes.

Si los jugadores están buscando un descanso el viernes, se siente. El pronóstico anuncia vientos constantes de unos 24 km/h y rachas de hasta 40 km/h.

«Las condiciones son difíciles», dijo McIlroy. «Es difícil comprometerse plenamente con los golpes ahí fuera».

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