24 de febrero de 2024

La tormenta y un 60 otorgan la victoria a Wyndham Clark

Wyndham Clark se ganó su momento ganador en Pebble Beach, su autodenominado «lugar favorito del mundo».

 

Se necesitó una ronda menos de lo esperado, pero la semántica se desvanecerá con el tiempo, ya que Clark ganó su tercer título de la PGA Tour en el AT&T Pebble Beach Pro-Am y grabó su nombre en los libros de historia en el proceso. El campeón del U.S. Open del año pasado es ahora también un campeón en uno de los lugares más grandiosos del juego del golf. La victoria de Clark llegó gracias a una tercera ronda de 60 golpes, récord del campo, en Pebble Beach Golf Links, que le dio una ventaja de un golpe en la ronda final, con 17-bajo, lo que finalmente significó la victoria, ya que la ronda final se canceló el domingo por la tarde después de que fuertes tormentas sacudieran la península de Monterey durante todo el día.

Clark no tuvo que enfrentarse a los nervios de la disputa de la vuelta del domingo, pero el sábado manejó una presión comparable mientras perseguía una puntuación por debajo de 60 golpes y el público crecía. A medida que caían los putts para birdie, aumentaba la expectación, y él era consciente de ello. Tuvo un putt para eagle en el 59, pero se quedó corto, y el público se puso en pie para ovacionarlo después de que embocara para el 60. Fue algo parecido a lo que podría haber sido para él un día tan especial. Era algo parecido a lo que podría haber esperado tras la victoria del domingo por la tarde.

«Fue un poco surrealista; realmente sentí como si hubiera ganado el torneo con ese dos putts aunque fuera sábado», dijo Clark el domingo por la tarde después de que se hiciera oficial la victoria. «Creo que fue porque batí el récord del campo. Todo el mundo me ovacionó. Sinceramente, me sentí como si fuera el final del torneo y eso es lo que hizo que el día de ayer fuera tan único y extraño porque habría pensado que era domingo. Así que eso es lo que hizo que el día de hoy y toda la noche de ayer fueran únicos; sentí como si hubiera ganado el torneo y aún así me quedaba una ronda más».

Resultó que Clark no necesitaba una ronda más (aunque el resultado estaba lejos de ser seguro en ese momento). A última hora de la mañana del domingo, el Tour anunció que la ronda final se pospondría hasta el día siguiente, ya que Pebble Beach había quedado inhabitable debido a las condiciones atmosféricas. Clark pasó el día con la idea de que jugaría el lunes; entre sus actividades estaba jugar al ping-pong con un viejo amigo, Brian Kettler, su profesor de inglés de segundo año en el instituto Valor Christian de Colorado. Jugó, preparó el desayuno y vio una película. Dio un paseo por el barrio para evaluar los daños de la tormenta. Intentó que su mente no divagara demasiado.

El domingo, poco después de las seis de la tarde (hora local), se anunció la cancelación de la ronda final. El evento se acortó a 54 hoyos, y Clark había ganado el tercer título de su carrera en el PGA Tour.

Quizás poco convencional, pero no por ello menos memorable.

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