23 de mayo de 2024

Rory McIlroy busca que los astros le sonrían en Valhalla

¿Se están alineando las estrellas para Rory McIlroy? Después de ganar en sus dos últimas salidas en el PGA Tour, hay optimismo genuino de que esta podría ser la semana en la que ponga fin a su espera de casi diez años sin una victoria en un Major en el US PGA Championship.

 

Como si la confianza que ha ganado con victorias consecutivas no fuera suficiente, en particular la forma dominante de su éxito en el Wells Fargo Championship el domingo, el norirlandés regresa a un lugar con buenos recuerdos en Valhalla Golf Club.

La sede de Kentucky fue el escenario de su cuarto y más reciente título Major en el PGA Championship en 2014, cuando McIlroy también llegó con el objetivo de conseguir su tercer título consecutivo, después de haber ganado el Open y el WGC-Bridgestone Invitational en las semanas anteriores.

Después de todo, ¿quién puede olvidar las escenas en la oscuridad del Valhalla cuando McIlroy logró el par final para ganar su segundo PGA Championship y el cuarto Major de su carrera?

Tras un retraso de casi dos horas debido a la lluvia, los jugadores de los últimos grupos competían tanto entre sí como contra el tiempo.

A la luz del atardecer, el grupo final de McIlroy, líder tras 54 hoyos, y su compañero Bernd Wiesberger salieron del tee del hoyo 18 con los estadounidenses Phil Mickelson y Rickie Fowler a un lado.

Fue una escena poco habitual en la elite del golf, y mucho menos el domingo de un Major.

Después de estar a punto de encontrar el agua con su golpe de salida, McIlroy, que en ese momento tenía una ventaja de dos golpes, encontró un búnker junto al green con su golpe de aproximación antes de embocar dos putts desde larga distancia para lograr la victoria.

Justo antes, Mickelson había estado a punto de embocar un chip para lograr un eagle que le habría permitido igualar la cabeza de la clasificación.

Todo lo que ocurrió en esos momentos finales estuvo en consonancia con el drama que ya se había vivido antes.

Tras un comienzo flojo en el que el líder de 54 hoyos, McIlroy, jugó los seis primeros hoyos con dos sobre par, el norirlandés se puso las pilas en los últimos nueve hoyos.

En primer lugar, hizo un eagle en el décimo hoyo, de par cinco, para ponerse a uno del liderato que ostentaba Rickie Fowler. En segundo lugar, hizo un birdie en el par cuatro del hoyo 13 para un empate a cuatro en el liderato. En tercer lugar, embocó un tres en el 17 para colocarse dos golpes por delante y darse un respiro con un hoyo por jugar.

Y entonces llegó la dramática conclusión.

Con la conquista del Trofeo Wanamaker, dos años después de su primera victoria en Kiawah Island, McIlroy sumó dos victorias consecutivas en un Major, tras la lograda en el Open Championship.

No sólo eso, sino que su actuación estuvo a la altura de su condición de mejor jugador del mundo en ese momento.

«Ni en mis mejores sueños pensé que tendría un verano así», dijo entonces. «Acabo de jugar el mejor golf de mi vida».

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